Thursday, November 26, 2020

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 En 1869 le conseil municipal (municipalité Benoit Charvet)  décide de créer sur le cours Victor Hugo un marché couvert “ pour désengorger certaines places et donner plus de salubrité aux marchés et à la criée ”. L’architecte M. Mazerat dessine les plans du bâtiment, approuvé le 6 octobre 1869 par le conseil municipal. Il s'agit semble-t-il de Louis Mazerat et non Marcel. C'est le prénom indiqué sur la plaque de rue de l'impasse qui jouxte le bâtiment. L'erreur, souvent reproduite (Forez Info, L'Essor, site des Archives municipales...), semble provenir de l'ouvrage Saint-Etienne pas à pas de François Ménard en 1987. L’édification débute cette même année sur un terrain des Ursulines, don des religieuses à la Ville, et ne se termine qu’en 1872 en raison du conflit de 1870 et du surcoût du devis initial.


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Le lieu est ouvert au public le 25 mars 1872.

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Les halles croquées par Chapelon dans son Saint-Etienne pittoresque (1924): " (...) Depuis son entrain n'est allé qu'en croissant, car le commerce de l'alimentation n'a jamais de chômage et les estomacs ne font jamais la grève. Charcuterie, volaillerie, boucherie, poissonnerie, légumerie, oeuferie, beurrerie, et fromagerie reçoivent les pratiques dans leurs engageantes boutiques. Ah! Le ventre de Saint-Etienne mérite qu'on le traite comme on le mérite. Et les quelques marchands de vin de la cité se chargeront, sans eau, d'arroser toute cette mangeaille et de lui faire passer le goût d'ail."
 

Construites dans le style "Baltard", qui conjugue fer et fonte, ses façades sont constituées de persiennes fixes en bois, positionnées par des châssis métalliques. L’agencement intérieur date de juillet 1870. L'édifice, de quelque 70 mètres de long sur 26 de large,
comprend dix boutiques de bouchers, huit boutiques de volailles, gibier et charcutier, neuf boutiques de beurre et fromages, quatre boutiques de tripier, des petits compartiments pour les marchands de fruits et légumes, et l’installation de deux ventes à la criée, d’une loge de concierge et du bureau de l’inspecteur. Les marchandises sont stockées en sous-sol dans des caves voûtées en pierres.

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En 1884 les trois criées publiques (criée aux poissons puis criée à la viande et aux produits de boucherie) sont mises en place; leur fonctionnement reposant sur le principe des enchères. Les produits sont vendus à haute voi
x et à prix bas. Au total, le marché accueille 165 commerçants. Les restaurateurs viennent s’y approvisionner. Les arrivages de poissons de l’Atlantique sont quotidiens. On peut faire son marché à l’abri, et déguster le traditionnel vin blanc matinal entre négociants. Les locaux réservés à la criée furent mis en vente en 1936 par la municipalité.

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En 1964 les Halles commencent à être modifiées pour les rendre plus fonctionnelles, au détriment de leur esthétisme. Le réseau électrique est amélioré, le revêtement du sol et les entrées sont modifiées. Des portes en verre à ouverture automatique sont mises en place.

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En 1966 est installée une couverture métallique bleue.

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  Elle est retirée en 1988 et des travaux de rénovation et de restauration sont entrepris.
 
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En 2000, le magazine municipal de Saint-Etienne se félicite de l'entrée aux Halles de deux nouveaux commerçants: Marie-Louise et René Quinquandon, "bouchers dans divers quartiers stéphanois depuis 1963", et Nathalie Bayle qui y a installé son enseigne de fromagère-crémière, "la ferme normande". Celle-ci propose quelque 140 sortes de fromages...
 
Les derniers commerçants et le marché biologique quittent les lieux en février 2006.
 
En 2007 le groupe Casino projette d’y ouvrir un espace dédié à l'alimentaire.  Débutent  alors plusieurs mois de travaux qui aboutissent à une remise en valeur du bâtiment. Si la structure même de l’édifice  n’est pas modifiée,  l’ensemble bénéficie  d’une restauration complète : vitrines, baies vitrées, huisseries sont changées dans leur intégralité. Un raccordement au chauffage collectif gaz et une rénovation des circuits électriques remettent  ce bâtiment en conformité avec les normes actuelles. L’agencement intérieur est entièrement repensé et la création d’un escalier intérieur doit permettre à terme d’accéder au sous sol. A l’automne 2007, c’est sous l’enseigne Casitalia que Casino redonne vie aux halles  en proposant  une nouvelle offre commerciale, complétée par l’arrivée de commerces de proximité.
 
Ces Halles "new look" ont ouvert leurs portes le jeudi 13 septembre 2007, abritant donc un supermarché Casitalia de 650 mètre carrés, spécialisé dans les produits italiens, et des commerces indépendants: une boulangerie ("Histoire de pains") la charcuterie Torrilhon et la fromagerie Gérentes.
 
Et en 2011 une brasserie - restaurant: Brussel's Corner (pub BXL).
Casitalia a ensuite laissé la place à un Leader Price Express (Casino toujours)... La fromagerie, la charcuterie et la brasserie étaient toujours là courant 2018.
 
Le BXL a depuis déménagé non loin, place Grenette.
 
En 2019, la municipalité annonce un projet de réhabilitation des Halles - en vue de "Halles gourmandes" - conduit par l'agence basque Biltoki. L'ouverture est prévue en 2020.
 
A suivre.

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