Monday, November 28, 2022

Jeudi 17 mars, la place William Henry Hunt sera inaugurée à Saint-Etienne à l'angle des rues Lenôtre et Javelin Pagnon, dans le secteur de la Cité du désign. Christopher Crawford, consul des Etats-Unis à Lyon, devrait être présent. William Henry Hunt était un afro-américain, né dans le Tennessee dans les années 1860, dans un pays meurtri par la guerre civile (Guerre de Sécession). Il fit toute sa carrière dans le Département d'Etat (équivalent du ministère des Affaires étrangères). A ce titre il fait figure de pionnier. D'abord consul des Etats-Unis à Tamatave, à Madagascar, il fut ensuite nommé à ce poste à Saint-Etienne. Il y resta vingt ans, de 1906 à 1927, avant de rejoindre, toujours comme consul, la Guadeloupe puis les Açores (Portugal) et le Liberia. Le consulat des USA à Saint-Etienne, qui existait depuis 1867, situé place de l'hôtel de ville, ferma avec le départ de Hunt. Celui-ci décéda en 1951. Très apprécié à Saint-Etienne, le diplomate y fut l'un des promoteurs du rugby. Il présida le Racing club stéphanois puis Racing club forézien et enfin le Stade forézien universitaire. Lire à ce sujet l'ouvrage de Christian Sigel consacré à l'histoire de ce sport dans notre ville.

> lire aussi (William Hunt y figure en photo d'introduction)

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