Saturday, December 10, 2022

Le grand palais de l'exposition internationale de 1904

 

- La première édition, intitulée « Première foire économique de Saint-Etienne et sa région », se déroula du 24 septembre au 3 octobre 1949. Mais celle-ci était l'héritière d'une longue tradition de quizaines commerciales et foires-expositions organisées dans notre ville. Ainsi celle de 1891 qui s'organisa autour de quatre thèmes (industrie, horticulture, beaux-arts et arts rétrospectifs) et qui réunit, pour la seule expo industrielle, 1200 exposants de 28 départements. Cette expo dans l'expo attira quelque 166 000 visiteurs.

- La foire de 1949 fut organisée sur le cours Fauriel. Ce n'est qu'en 1951 que la foire s'installa plaine Achille sur un terrain libéré par les Houillères de la Loire et acheté par la Ville.

- Son premier président et fondateur fut Adrien Sèches (1899 – 1987), P.D.G. de l'entreprise « Aux bons lits » située rue Michelet, directeur et rédacteur en chef de L'Echo Stéphanois, deuxième adjoint du maire en 1947, créateur de la marque « Monsieur Meuble »... Il en resta le président jusqu'en 1960.

- En 1951 la foire accueillit le célèbre concours Lépine dont l'inventeur, Louis Lépine, avait été préfet de la Loire en 1891-1892.

- En 1961, on enregistra 51467 entrées payantes et 25000 gratuites.

- Le palais des expositions (hall A) fut inauguré en 1968 pour la 20e édition. Lors de celle-ci fut annoncée la mise en service de la liaison aérienne bi-quotidienne Saint-Etienne-Paris. Vingt ans plus tard était construit le hall B, surnommé « L'Albatros ».

- En 1974 200 mètres de ligne expérimentale « Télébus » furent installées, permettant de transporter quarante passagers entre le Flore et le palais des sports. Le « télébus », une sorte de tramway aérien, était un projet de Jean-Claude Guimbal pour relier Bizillon à la Cotonne. Le projet ne vit jamais le jour et cette ligne expérimentale fut démontée en 1983.

Source : Il était une foire, Eric Perrin, Georges Ziegler, Editions Faucoup 1998

 > Lire aussi